何为“绕指柔”

信息来源:      发布时间:2015-12-02       作者:

从词面上简单说,“绕指柔”反过来就是“柔韧的可以绕指头”。

但是,“柔韧的可以绕指头”的东西太多了。这样的形容,似乎属于没有意义的废话。

实际上,“绕指柔”原来并不是一个汉语名词。西晋刘琨《重赠卢谌》一诗中有“何意百炼钢,化为绕指柔”的句子,从此多被引用。问题是“绕指柔”同“百炼钢”由“化”这个动词连在一起,就勾起了一段炼钢的知识性问题来。

我在《秦俑专题研究·古剑谈略》(三秦出版社,1994年)中,以铸剑为例,有这么一段文字,抄录出来以供品味:

“何意百炼钢,化为绕指柔”。西汉时期的炼钢技术在战国块炼铁的基础上又有了新的发展。反复热锻块炼铁,或用生铁炒成熟铁,再反复渗碳锻打成钢(即所谓“炒钢”),被称之为“百炼钢”。用这种碳分子分布均匀、质地柔韧的百炼钢所做的剑,当然是高质量的兵器。据李承勋《名剑记》载:“扬州兴化平望湖中一剑,屈之首尾相就”。再从出土实物看,河北满城汉刘胜墓出土佩剑和错金书刀所用的钢,原是由块炼钢渗碳而成的作品,其中心部分是低碳钢(含碳0.1%~0.2%左右),具有韧性好不易断折的优点,而表面则是性能坚硬的高碳层(含碳0.6%~0.8%左右)。刘胜剑的魏氏硬度在刃部可达900~1170kg/mm2,而内部只有220~300kg/mm2。这说明其表面是经过多次热锻渗碳后又加以淬火处理,才获得了如此良好的性能。江苏徐州铜山出土一柄东汉建初二年(公元77年)钢剑,全长109厘米,柄铭“五十湅”,这为我们提供了用炒钢反复热锻获得利刃的又一实例。

………

南北朝时期灌钢(即“团钢”)技术的兴起,也自然地用来制造刀剑。……这种按比例熔铸生、熟铁的工艺,历经唐、宋、元,又得到进一步发展和推广,而费时费工、生产效率低的“百炼钢”已不复存在。在锻造技术精进的基础上,所生产的剑在质量上又跃入一个新的境地,像宋代的“蟠钢剑”不但坚硬锋利,能斩钉切铁,而且具有良好的弹性。若“用力屈之如钩,纵之铿然有声,复直如弦”。种谔的藏剑,也能“屈置盒中,纵之复直”(沈括《梦溪笔谈》)。这种性能正是反复锻打、剔除杂质,使组织致密的结果。

由“百炼钢”所铸造的剑具有良好的韧性与弹性,因此才“化”——获得——绕指的功能。当然,这里的“百炼”只是个概数,说的是反复锻打,次数有多有少,并非实指。

把“绕指柔”作为文艺作品的名称,作为戒指的别称,或是其他什么的……,那应看作是反复、锻炼、酝酿(包括爱情)等含义的引伸,甚至也可说是成就,是结果。至于具体到位——实指,就不好说了。


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