为什么常常称创始人为“鼻祖”?

信息来源:      发布时间:2015-12-02       作者:

这跟鼻子有关系吗?要解释“鼻祖”的来历,首先还得从“鼻”字说起。“鼻”的本字是“自”。在上古时代,“自”就是鼻子的意思。在甲骨文和金文中,“自”的写法都很像人的鼻子的模样,那时候,“自”的读音和“鼻”的读音是一样的,所以许慎在《说文解字》里说:“自,读若鼻。”

老子像应该说,“自”的本义就是鼻子,人们在说到自己的时候常常指着自己的鼻子,因此“自”又有了“自己”的意思,成了第一人称代词。“自”的这个意思后来被广泛运用,结果反而不方便指它的本义——鼻子了。因此人们另外造了一个形声字:在“自”之下加了一个声符“畀”,形成了一个新字“鼻”,从此,“自”和“鼻”就有了分工,各指各的意思。因为“自”的引申义有“从”的意思,再引申为“开始”的意思,所以“鼻”也继承了创始、开始的意思。《汉制考·说文》里有“今以始生子为鼻子”的说法,意思是把第一个出生的儿子称为“鼻子”,用的就是“初始”的意思。因此,最早的祖先、创始人就被称为“鼻祖”。

为什么人们说到自己时,总喜欢指着鼻子呢?

商代写在龟甲上的卜辞很多人说到“我”时候,喜欢指着自己鼻子,有人说这是中国人的习惯,因为西方人表示自己的时候往往会指向自己的胸膛。有学者认为,用鼻子指自己是古人万事以我为中心的理念的具体反映。这种理念说具体些就是一切从自己做起,一切从自己开始。在古人看来,鼻子是面部最中央的器官,非常重要,所以只有鼻子才可以代替自己。

“自”在甲骨文中写作“”,意思就是人的鼻子。细心观察可以发现,“自”的形态很像鼻子。它的上面一竖表示人高高的鼻梁,最下面的凹陷表示鼻孔,中间画了一横表示鼻纹,连两旁的鼻翼都描绘出来了。

“自”虽然后来不再表示鼻子的意思,但它作为鼻子最早的字形还是保留了下来。比如前面说到的“鼻”,就是由“自”加上声符演化而成的字,与此相似的还有“臭”字。从“臭”的字形就可以看出,它本来是指狗的鼻子。狗的鼻子很灵敏,因此臭有“嗅、闻”的意思,再发展就有了“气味”的意思。“臭”在古代是什么气味都可以指的,甚至有时特别指香气,如《易·系辞上》:“同心之言,其臭如兰。”说的就是香气如兰花的意思。到了后世,“臭”才固定指秽恶之气,与香气相对。

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