你知道中国历史上的“钱”么?

信息来源:      发布时间:2015-12-02       作者:

研究货币问题有两种方式:一种是研究“钱”本身,可称之为“钱币研究”或“钱币学”,即研究钱在不同历史时期出现的原因,外观形态,文化内容,取得方式,以及最后退出历史舞台的过程;另一种是研究“钱”所涉及的制度及其对于政治、经济、社会、法律等的影响与作用,可称之为“货币问题研究”或“货币学”。有时,两者需要结合起来讨论。本文关于中国货币历史的介绍,则侧重于后者。

早在距今天7000多年前的新石器时代,中国就出现了以物易物的直接交换。由于交换过程中产生大量矛盾,大约在5000年前的原始公社晚期,出现了实物商品货币。最初充当货币的商品有粮食、渔猎工具、皮毛等。由于交易中介品种过于复杂,与物物交换本质上差别不大,最后,解决矛盾的办法落到海贝这种特殊的物品上。因此,在中国的历史上,最早出现的真正能称之为货币的,是贝币。

春秋战国时期,货币形态较为多样化,而且复杂。那时的货币主要分为四大体系:一是布钱体系,它包括原始布、空首布、平首布和三孔布等。二是刀币体系,有齐刀、燕刀、尖首刀、直刀等。三是圜钱体系,形态为圆形,由于其形态适合于交易活动,对于后来中国钱币的发展具有重要意义。四是楚布体系,系楚国独立的货币体系。这个时期货币制度的价值在于,货币已经是有目的的人为制造,不再是直接从自然界取得了。

秦国货币曾达到高度的统一。始皇帝三十七年(公元前210年),颁布了中国历史上最早的货币立法,改革货币制度,确定了黄金为上币,半两钱为下币的货币体系,由朝廷统一掌握铸造发行。由秦朝开始,中国历史上的货币形态基本定位,在“天圆地方”的货币宇宙观下,有了货币“外圆内方”的基本货币形状。最为突出的是货币形式定于了黄金等贵重金属之上,以黄金的灿灿灼人之光开启了货币史的新的一页。汉朝基本上沿用秦朝货币体系,黄金使用更加频繁,铜铸的“五铢钱”是汉朝货币发展中的特殊一笔,这种源自秦朝“半两钱”的内方外圆的铜制钱,由于铸造方式的改进和重量的变化,更加适合于流通,它从秦朝算起至今已经有两千多年的历史,直到民国初期才不在市面上出现。

北宋开始出现的纸币,奠定宋朝在中国货币史上的重要地位。北宋由于经济发展与市场交易的增加,在四川开始出现了被称为“交子”的纸币。由于史料不全,钱币学家们推测,那时的“交子”有“私交子”和“官交子”两种形式,它们都是属于异地交易的信用兑换券性质,通常可以直接用来交换实物货币。由于“私交子”的信誉常常出问题,最后官方一禁了之。“官交子”则有强大的官方背景,它既可以流通,又可以兑现,与现代纸币已经相当接近。不过,目前还没有发现宋代纸币的实物,让人深感遗憾。

与其他一些国家货币发展有所不同的是,从宋朝开始,历经金、元、明、清,甚至于到民国年间,银是一种主要货币的材料,金和银两种不同币材的货币并行流通,产生了中国货币流通中的一种“复杂现象”。从后期货币发展的过程看,直到近代中国,中国的货币体系不仅反映出封建王朝的衰落,反映出中国受世界列强欺凌的状况(外国银元进入中国等),还反映出中国革命的进程,在解放区先后出现过“苏区货币”、“抗日根据地货币”、“解放区货币”等。在这样一些历史阶段中,纸币主要是作为金属货币的代表物出现的,他们可以随时兑换为金属货币,纸币有着明确的“含金量”。

在中国金属货币流通史上,出现过铸造货币分量不足,价值下降而来的通货膨胀。“铢”是一种重量计量单位,为一两的1/24,汉武帝时发行的“五铢钱”,实际重量只有一铢,而不是五铢,加上发行数量的巨大,市场出现过物价飞涨情况,几万甚至与几十万钱才能买到一石谷,这是严重的通货膨胀。北宋出现纸币后,通货膨胀更加频繁地出现。在这里,货币已经不再是商品世界中自然而然出现的特殊商品,他已经是“人为的”制造与掌握了。

显然,如果只是讲上面中国货币发展史一般性的变化过程,那更多属于“钱币学”中的问题。从货币制度变革而言,中国货币问题在世界货币史中的地位是非常特殊的,它的历史之长,种类之复杂,各种货币形态的丰富表现,足以表达人类社会几近全部的货币史。对于现代货币的认识而言,中国货币发展史中的种种现象可以从三个方面来把握。

首先,历史上的货币从本质上看,不过是一种特殊的商品,它的形态可以多样化,但最后会确定于贵重金属之上。

其次,由于经济发展和商品流通的需要,纸币的产生过程是自然而然的。中国宋朝的“交子”出现,反映出了货币发展到一定阶段,就必然会有这种本身没有价值(只是一张特殊一点的纸),但能够代表价值的纸币进入流通过程,它其实是实物货币的“符号“。

再次,货币发展到一定程度后,特别是进入到纸币时代后,会加入很多“人为的”因素,使它成为一种特殊的社会工具或经济工具,制造出一些经济的特殊形态,如通货膨胀或通货紧缩,中国货币发展史也充分证明了这一点。读货币史时,必须注意到这样的“人为”过程,从而深刻理解货币的发展是一个社会历史的过程,是人类历史进程中相当重要的一部分。

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